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Batman: The Telltale Series REVIEW

DC bl├Ąst zum Gro├čangriff gegen Marvel und versucht aktuell im Kino ein ├Ąhnlich allumfassendes Universum zu etablieren, wie es der ewige Konkurrent bereits seit Jahren erfolgreich macht. Das klappt bisher eher m├Ą├čig und es bleibt abzuwarten, ob die Macher von Batman, Superman, Wonder Woman und Co. ihre Marken ├Ąhnlich gut miteinander verweben k├Ânnen, wie die Konkurrenz. Zum aktuellen Superhelden-Trend passt es aber gut, dass DC auch im Videospielsektor seine Franchise nach vorne bringen will. Die Zusammenarbeit mit den Adventure-Experten von Telltale in Form von Batman: The Telltale Series ├╝berraschte im Vorfeld trotzdem. Nachdem mittlerweile die f├╝nfte und finale Episode erschienen ist, wollen wir die Gelegenheit nutzen und die erste Season Revue passieren lassen und kl├Ąren, ob der dunkle R├Ącher im Adventure-Format eine gute Figur abgibt.

 

Och n├Â, nicht schon wieder eine Origin-Story


Batman - The Telltale Series - Episode 1 Realm of Shadows Screenshot2

Eigentlich d├╝rfe jedes Kind wissen wer Batman ist und f├╝r was er steht. Es ist also naheliegend, das die bereits etablierte Welt samt ihrer Figuren als gegeben akzeptiert wird, um eine neue Handlung zu erz├Ąhlen. Die Macher von Batman: The Telltale Series hielten es trotzdem f├╝r besser die Geschichte noch einmal auf Anfang zu setzen und die Geschichte des dunklen R├Ąchers von Gotham City neu anzufangen.

Dieser Umstand hat mich zun├Ąchst sehr abgeschreckt: noch einmal das ganze warum, wieso, weshalb durchkauen? Bitte nicht! Umso erstaunter war ich, das bereits die erste von insgesamt f├╝nf Episoden es relativ schnell geschafft hat meine Bedenken aus dem Weg zu r├Ąumen. Denn die Schreiber haben sich einige gute Kniffe und Wendungen ├╝berlegt, wie selbst langj├Ąhrigen Fans von Batman eine erneute Origin-Story schmecken kann.

Der namensgebende Held ist Batman: The Telltale Series noch nicht ganz am Anfang seiner Karriere. Einige Kriminelle hat er bereits dingfest gemacht, doch weder die B├╝rger von Gotham City, noch die Polizei wissen so recht, wie sie den Maskierten einordnen sollen. Derweil kandidiert Staatsanwalt Harvey Dent mit der finanzkr├Ąftigen Hilfe seines Freundes Bruce Wayne f├╝r das Amt des B├╝rgermeisters. Die Hoffnung von Wayne und vielen B├╝rgern Gotham┬┤s ist, das Dent der korrupten F├╝hrung im Rathaus ein Ende setzt und nicht mit der Unterwelt kollaboriert, sondern sie zielf├╝hrend bek├Ąmpft. Das schmeckt aber weder dem amtierenden B├╝rgermeister, noch den Verbrechern von Gotham, weshalb sie es nicht nur auf Dent, sondern auch auf Wayne abgesehen haben. Letzterer sieht sich au├čerdem mit der offenbar doch nicht so sauberen Vergangenheit seiner ermordeten Eltern konfrontiert…

 

Frische Impulse f├╝r das Franchise…


Batman - The Telltale Series - Episode 1 Realm of Shadows Screenshot1

F├╝r die Marke Batman sorgen die teils anderen Figurenkonstellationen und Handlungselemente f├╝r frischen Wind, der mir gut gefallen hat. Waren die Wayne┬┤s, vor allem Thomas Wayne, nicht die guten Menschen, f├╝r die Bruce, Gotham und der Spieler sie stets gehalten haben? Wie weit reichen die Verstrickungen von Wayne Enterprises mit der ├Ârtlichen Unterwelt in die Gegenwart? Was hat Wayne┬┤s Jugendfreund Oswald Cobblepot mit den neuesten Entwicklungen zu tun? Und was steckt hinter den Children of Arkham?

Zwar kann man sich gerade als Fan auf einige Fragen einigerma├čen einen Reim machen, trotzdem zeigen sich gerade die ersten beiden Episoden von Batman: The Telltale Series hinsichtlich ihres Spannungsaufbaus auf einem sehr hohen Niveau und haben mich enorm in die Handlung investiert. Und auch bei der Zeichnung der Figuren, insbesondere von Bruce Wayne und Harvey Dent, spielt das amerikanische Entwicklerstudio seine wahren St├Ąrken voll und ganz aus.

Das hohe Niveau kann leider nicht ganz bis zum Ende gehalten werden. Viele Nebengeschichten verlaufen schlie├člich im Sand bzw. werden einfach links liegen gelassen, d├╝rften aber f├╝r eine potenzielle zweite Staffel noch einmal aufgegriffen werden. Auch gef├Ąllt mir noch nicht jede Figur. W├Ąhrend Harvey Dent alias Two Face zu den bisher tragischsten und meiner Meinung nach st├Ąrksten Charakteren in einem Telltale Spiel z├Ąhlt und mir die Neuausrichtung anderer Charaktere, etwa von Pinguin, ebenfalls sehr zusagt, so wurde ich mit Catwoman, Vicki Vale und einem gewissen Insassen von Arkham Asylum einfach nicht warm.

 

…aber auch beim Gameplay?


batman-the-telltale-series-episode-2-children-of-arkham-screenshot4

Trotz einiger Schw├Ąchen ist auch bei Batman: The Telltale Series die Handlung und ihre Figuren die eigentliche St├Ąrke. In spielerischer Hinsicht ist der Titel ÔÇô Telltale typisch ÔÇô mal wieder ein zweischneidiges Schwert. Das Gameplay setzt sich wie gewohnt aus Entscheidungsm├Âglichkeiten bei Dialogen, Quick Time Events und kleinen, aber spielerisch vollkommen banalen Adventure- und R├Ątselabschnitten zusammen. Entweder man mag diese Formel, oder eben nicht.

Letztlich ist das Gameplay bei Telltale sowieso nur Mittel zum Zweck, der Fokus liegt stets auf narrative Elemente und nicht auf mechanische oder spielerische. Immerhin stimmt die Mischung ganz gut und die Balance zwischen l├Ąngeren Dialogszenen, kleinen R├Ątselparts (in denen man etwas verschiedene Hinweise finden und miteinander kombinieren muss) und Quick Time Sequenzen ist ausgeglichen. Trotzdem wirken gerade die Adventureparts sehr aufgesetzt. Warum sich Telltale nicht mal endlich dazu durchringen kann und einigerma├čen sinnige R├Ątsel bauen kann, bleibt mir nach wie vor ein R├Ątsel.

Wenigstens ist an dem Werbeslogan um ÔÇ×die Handlung beeinflussende EntscheidungenÔÇť endlich etwas mehr dran, als ein PR Gag. Entscheidungen, die man in der vierten und f├╝nften Episode trifft, k├Ânnen zu tats├Ąchlich unterschiedlichen Ausg├Ąngen in der Handlung sorgen. Das eigentliche Ende ist zwar allgemein g├╝ltig, aber in Hinblick auf die Figuren und ihre Beziehungen kann sich hier mehr unterscheiden, als man zun├Ąchst denken k├Ânnte.

 

Technischer Schmaus oder Graus?


Batman - The Telltale Series - Episode 1 Realm of Shadows Screenshot7

Telltale hat mittlerweile einen sehr zweifelhaften Ruf aufgrund der technischen Performance seiner Spiele erlangt und auch der Release von Batman: The Telltale Series war wieder einmal ├╝berschattet mit aufschreienden Spielern, die von Bugs, Abst├╝rzen und anderen Unzul├Ąnglichkeiten die Foren vollschrieben. F├╝r mich ist Batman: The Telltale Series das erste Spiel des Studios, bei welchen ich jedoch mit keinerlei technischen Problemen zu k├Ąmpfen hatte. Das mag daran liegen, das ich alle f├╝nf Episoden aber am St├╝ck und eben erst nach Ver├Âffentlichung des letzten Parts gespielt habe und daher von diversen Updates profitiert habe.

Das Entwicklerversprechen um die erstmals zum Einsatz kommende, general├╝berholte Enginge kann ich aber nicht best├Ątigen. Hier und da habe ich zwar ein paar mehr Details, als gewohnt vernommen. Trotzdem ist auch Batman: The Telltale Series alles andere als ein Grafisch gutes und sauberes Spiel. Verwaschene Texturen, Holzschnittartige Animationen, Klonfiguren und irgendwie seltsam anmutende Mimiken sind auch hier an der Tagesordnung. Der visuelle Spiel gef├Ąllt da schon besser und erinnert mich stellenweise gar an die Batman: Animated Series aus den 1990er Jahren. Und auch die guten und teils sehr guten Sprecher hinterlassen einen insgesamt positiven Eindruck.

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Unsere Wertung
USK 16 PEGI 18
Singleplayer
74
74
-
Multiplayer

Adrian sagt:

Batman: The Telltale Series erfindet das Rad innerhalb des Telltale Kosmos nicht neu. Die grundlegende Ausrichtung aus Entscheidungsfreiheiten bei Dialogen (diesmal immerhin mit endlich mal sp├╝rbaren Konsequenzen), Quick Time Events und simplen R├Ątselparts wurde auch f├╝r den dunklen R├Ącher beibehalten. Das mag man oder eben nicht, Fakt ist aber, das Telltale ruhig mal etwas mehr Komplexit├Ąt in sein seichtes Adventureger├╝st bringen sollte. Daf├╝r beweist das Studio einmal mehr, das es gute Autoren hat, die eine interessante Geschichte erz├Ąhlen und mit glaubw├╝rdigen Charakteren f├╝llen k├Ânnen. Und obwohl man sich f├╝r eine Origin Erz├Ąhlung entschieden hatte, so hatte ich ├╝ber die f├╝nf Episoden hinweg meinen Spa├č und freue mich auf eine zweite Staffel, sofern sie denn kommen sollte.
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